Huisdieren zijn goed voor je hart

 

NERGENS IN WEST-EUROPA ZIJN HUISDIEREN ZO POPULAIR ALS IN BELGIË. IN TOTAAL LOPEN ER IN ONS LAND MAAR LIEFST 1,1 MILJOEN HONDEN EN 1,7 MILJOEN KATTEN ROND.
ALHOEWEL HUISDIEREN OOK NADELEN MEEBRENGEN, ZIJN DE VOORDELEN VEEL GROTER. WE ZETTEN DE TIEN PLUSPUNTEN VAN MAX EN MINOU OP EEN RIJTJE. HEB JIJ NOG GEEN SNOEZIG POESJE OF SCHATTIG HONDJE? DAAR KOMT DAN SNEL VERANDERING IN!

 

Huisdieren vervullen de behoefte aan hechting
Iedereen heeft de behoefte om zich emotioneel aan een ander te hechten. dat zit simpelweg in de natuur van de mens. Helaas heb je niet in elke periode van je leven altijd genoeg mensen om je aan te hechten. Het kan zijn dat je, op een bepaald punt in je leven, gescheiden bent, geen kinderen hebt of deze de deur uit zijn. In dat geval kan een huisdier die hechtingsfunctie (tijdelijk) vervullen: net zoals bij mensen kun je bij een huisdier een stukje liefde kwijt en vind je er een stukje geborgenheid. Dat voelt zo goed dat bijvoorbeeld mensen wier kinderen de deur uit zijn,  maar die wel een huisdier hebben, minder vaak naar de dokter gaan dan lotgenoten zonder huisdier. Voed je je kind in je eentje op, of heb je maar één kind, dan is een huisdier ook aan te bevelen. Uit onderzoek blijkt namelijk dat kinderen uit éénoudergezinnen en enige kinderen een grotere behoefte hebben om zich aan een dier te hechten dan kinderen die opgroeien bij twee ouders of kinderen die wel een broertje of zusje hebben.

 

Huisdieren zijn goed voor je hart

Het hebben van een huisdier is gezond voor je hart. Onderzoekers volgden 93 hartpatiënten waarvan ongeveer de helft een huisdier had. Wat bleek? Na een jaar waren slechts drie eigenaren van huisdieren overleden tegenover een derde van de groep die geen huisdier had. Dat gold niet alleen voor eigenaars van honden die je moet uitlaten en die dus goed zijn voor je lichamelijke conditie - maar ook voor eigenaars van katten en zelfs goudvissen. De reden is dat huisdieren de stress verminderen en de bloeddruk verlagen. Alleen al het kijken naar een vis heeft een ontspannend effect. Een huisdier geeft bovendien afleiding, en je kunt erom lachen en het knuffelen. Het lijkt er zelfs op dat je meer aan een huisdier hebt dan aan menselijke vrienden. Die hebben een minder gunstig effect op je bloeddruk. Bij vrienden heb je veel meer het gevoel dat je beoordeeld wordt, of dat je moet oppassen met wat je zegt. Het bloeddrukverlagende effect van huisdieren geldt niet alleen voor mensen met een zwak hart, maar voor iedereen, ook bijvoorbeeld voor kerngezonde pubers.

 

Huisdieren versterken het zelfvertrouwen van jou en je kind 
Uit onderzoek blijkt dat kinderen met een kat of een hond een beter gevoel over zichzelf hebben dan kinderen zonder huisdier. Ze voelen zich zelfverzekerder en kijken positiever tegen zichzelf aan. Een stuk zelfvertrouwen helpt je kind om de wereld te exploreren en sociale contacten aan te gaan en dat zorgt voor nog meer zelfvertrouwen. Zelfs als je al volwassen bent en het huisdier waarmee je bent opgegroeid allang dood is, merk je nog verschil. Vrouwen die vroeger zijn opgegroeid met een kat, hebben een betere zelfwaardering dan andere vrouwen. Voor mannen geldt hetzelfde, maar dan voor een hond.

 

Huisdieren zijn uitstekende therapeuten
Huisdieren worden tegenwoordig steeds vaker ingezet om kinderen met psychische problemen te helpen. Vooral kinderen die te maken hebben gehad met incest of kindermishandeling zijn vaak het vertrouwen in anderen kwijt en hebben moeite met lichamelijk contact. Een arm om de schouders of een schouderklopje kan al te veel zijn. Bovendien is het voor een kind vaak gemakkelijker om tegen een dier te praten dan tegen een mens. Dieren kunnen niets doorvertellen en luisteren onvoorwaardelijk. Zo zweeg een misbruikt jongetje al drie maanden, totdat hij het oor van een hond optilde en zijn hele verhaal in diens oor fluisterde. Bekend zijn inmiddels ook therapieën voor kinderen met een (mentale) handicap met dolfijnen en paarden. Diertherapieën kunnen het zelfvertrouwen, inlevingsvermogen, de sociale vaardigheden, de zelfbeheersing en het lichaamsgevoel van kinderen versterken. 

Huisdieren geven een goed gevoel
Huisdieren hebben een sterk opbeurend effect. Zo vermindert het gezelschap van een kat depressieve gevoelens even sterk als het gezelschap van een mens. Veel huisdiereigenaren hebben echter de ervaring dat hun huisdier ook negatieve gevoelens kan opwekken, vooral schuldgevoelens. De helft van de baasjes heeft daar wel eens last van. Ze voelen zich schuldig omdat ze het dier alleen laten, per ongeluk pijn doen, te veel of te weinig eten geven, onvoldoende aandacht geven of weinig uitlaten. Alhoewel schuldgevoelens in eerste instantie niet prettig aanvoelen, zijn ze op termijn echter heel goed. Schuldgevoelens roepen namelijk positief gedrag op. Om je schuldgevoelens weg te werken, doe je namelijk je best om het goed te maken en dat geeft een goed gevoel. Je kunt jezelf weer een schouderklopje geven.

 

Huisdieren zorgen voor een groter sociaal netwerk 

Maar liefst 48 procent van de baasjes zien hun huisdier als gelijkwaardig aan een menselijk gezinslid. Een huisdier breidt dus je sociale netwerk uit, simpelweg door er te zijn. Niet alleen is een huisdier zelf een metgezel. vooral honden kunnen ook een katalysator zijn voor contacten met andere mensen. Onderzoekers gingen eens op pad met een hond die er speciaal op was getraind om vooral geen aandacht van voorbijgangers te trekken. Wat bleek? De onderzoekers werden veel vaker aangesproken door andere mensen dan als ze zonder hond op pad gingen. Volslagen vreemden zagen in de hond een aanknopingspunt voor een praatje. Zelfs als het baasje en de hond er onverzorgd uitzien, weerhoudt dit mensen er niet van een gesprek aan te knopen. Een onverzorgde hond blijkt zelfs meer gesprekken uit te lokken dan een keurig getrimde soortgenoot. 

Huisdieren maken socialer
Mensen met een huisdier gaan op een positievere manier om. Ze hebben bijvoorbeeld minder de behoefte om anderen te vernederen . Zijn positiever over anderen en kunnen zich beter inleven in andermans belevingswereld. Een huisdier kan vooral kinderen helpen bij hun sociaal emotionele ontwikkeling. Huisdieren leren kinderen zich beter in een ander te verplaatsen en vergroten de empathie en sociale vaardigheden van je kind. 
Het kind staat eerder stil bij wat en ander voelt, wil en nodig heeft, in plaats van zich blind te staren op zijn eigen belangen .

Huisdieren verbeteren je prestaties 
De aanwezigheid van een huisdier zorgt ervoor dat je beter presteert. Een onderzoeker liet eens 45 vrouwen moeilijke sommen oplossen in hun eentje, in het bijzijn van hun huisdier, in het bijzijn van hun partner, en in het bijzijn van hun partner én hun huisdier. Wat bleek? Vrouwen presteerden het beste en maakten de minste fouten als ze alleen waren of samen met hun huisdier. Kwam hun partner erbij staan, dan voelden ze zich veel meer gestresst en maakten ze meer fouten. De negatieve effecten van de 
aanwezigheid van de partner verminderden echter als het huisdier het stel weer aanvulde. 
Dan werd de rekenende vrouw weer minder gestrest en maakte ze minder fouten. Kortom, de aanwezigheid van een mens - zelfs iemand die veel van je houdt - zorgt voor faalangst en stress, terwijl een huisdier die gevoelens juist vermindert. Het huisdier had zelfs zo'n sterk positief effect op de prestaties van de vrouwen dat vrouwelijke huisdiereigenaren sowieso 
minder fouten maakten dan vrouwen die geen huisdier hadden. Hoe dat precies komt, weten wetenschappers nog niet. Het is waarschijnlijk dat, door de onvoorwaardelijke liefde van hun huisdier, huisdiereigenaren zich zelfverzekerder en meer ontspannen voelen waardoor ze beter presteren en minder fouten maken. 

Huisdieren verbeteren je huwelijk 
Mensen met een huisdier hebben een beter huwelijk dan mensen zonder huisdier. Nu kan het natuurlijk zijn dat vooral gelukkige een huisdier nemen. Het omgekeerde lijkt echter meer waar: een huisdier helpt om relatie goed te houden. Het hebben van huisdier schept namelijk een band tussen echtelieden. Je hebt iets om samen over te praten, ook als je in een relatiedip zit er eigenlijk te boos bent om met elkaar te praten. Je hebt bovendien een gezamenlijk doel - het verzorgen van je huisdier - en gezamenlijke activiteiten - zoals het uitlaten van de hond. Ben je beide bloedchagrijnig na een ruzie, dan kan een grappige frats van je huisdier er bovendien voor zorgen dat je allebei weer kunt lachen en het ijs breekt.

 

Huisdieren verminderen de kans op een burn-out
Vooral een hond behoedt je voor een burn-out. Een hond zorgt ervoor dat je je minder snel uitgeput voelt en minder cynisch bent over je werk en je collega' s. Deels komt dat doordat huisdieren je lichamelijke conditie op peil houden, waardoor je weerbaarder bent tegen stress en burn-out. Of je nu zin hebt of niet, je móet je hond wel uitlaten. Alleen al het aaien van een huisdier zorgt er bovendien voor dat je lichaam meer van het eiwit immunoglobuline A (een antistof die het binnendringen van bacteriën en virussen in je lichaam voorkomt) aanmaakt en je dus fysiek sterker maakt. Daarnaast dwingt een huisdier je met iets anders bezig te zijn dan je werk. Je bent mentaal even niet bezig met die stapel rapporten op je bureau of wat er in de vergadering is gezegd. Ten slotte kan je huisdier, als positief levend wezen, ervoor zorgen dat je ook andere levende wezens - je irritante collega's of zeurende baas - positiever gaat bezien waardoor je ergernissen op het werk beter kunt relativeren. 

 

 

 

'uit goed gevoel'